2017年11月22日

期待をわき目に本音の旅へ

11月は中東、その1カ月半後にアフリカ。
そんな渡航先の話をしていると、

「行き難いところが好きなんですね〜」

と、しばしば言われます。

が!
そりゃビッグな誤解なんですよ。

確かに難易度の高い旅も嫌いではありませんが、
正直申しまして、
何回も飛行機を乗り換えての長旅や陸路での国境越えは疲れます。
行き慣れた先進国の方が治安面での不安も少ない。
それに何より僕は平和で楽な旅が好き。

となれば、自ずと行き先はイタリア、フランス、スペイン、イギリス、
近くであれば中国、韓国、台湾、
タイ、ベトナムあたりが「いいねぇ〜!」となるじゃないですか?
なのに直近の渡航先は先の通り。

そのココロは?

行き易い国の料理を特集しても、お客さまが来ないからです。
特に「行き難いところが好きなんですね」というような方々が。

これは僕の思い付きを話しているのではありません。
何ごともやってみなければ分からない。
そこで実際にやってみました。

2016年春の『シンガポール料理特集
2015年夏の『インドネシア料理特集

で、結果は?

ビジネス的には見事にコケました。

料理そのものはとても美味しかったし、
食文化のコンテクストも興味深い内容だったのですが、
あきらかにお客さまたちの反応が鈍い。
問合せも殆どなし。

反対に2012年夏の『ヨルダン料理特集』や、
2013年夏の『チュニジア料理特集』、
2015年冬の『アゼルバイジャン料理特集』なんかは爆発的大人気!
終了しても問い合わせが続いたくらい。

この差は激しい。実に。

という訳で、僕らも仕事です。
興味を持たれないところに行ってもしょうがない。
で、来週のUAE(アラブ首長国連邦)とオマーン、
そして来年1月の南アフリカ、スワジランド、モザンビークなんですよ。

あ、それから料理だけじゃなくて旅そのものの話題性も同じ。
このブログで本来の趣旨通り、
食文化関連のことを真面目に書いている記事より、
旅行中の「うぎゃ〜っ!」なアクシデントの方が、
圧倒的にアクセス数が上がるじゃありませんか!

む〜・・・僕らは何を期待されているのかしらん?

と首を傾げつつ、
最後は本音で締めくくりましょう。

僕らがいま一番行きたい旅は・・・

箱根の温泉一泊旅行です。

えーじ
posted by ととら at 15:20| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年11月19日

第5回研修旅行の準備 その2

今朝の東京地方は大分冷え込みました。
いよいよ冬の入り口ですね。

こうなると気になるのが風邪。
僕たちも旅行の準備段階で一番気を遣うのが健康管理なんですよ。
出発直前にインフルエンザにでも罹ったら大変ですからね。

という訳で、
一昨日は行きつけの病院で二人して予防接種を受けてきました。
今年は製造過程のトラブルでワクチンが不足しているらしく、
先に病院へ電話をしてみると、

「今日の午後には入荷しますが予約して下さい」

とのこと。
さながらiphoneXのような人気商品ですね。

健康管理と言えば、
僕たちにとって風邪の予防以上に難しいのが疲労対策。
ただでさえ慢性的なオーバーワークなのに、
休業の前後は通常にはない仕事が増えます。
ですから可能な限り休める時は休んでおきたいものの、
店の忙閑は100パーセントお客さま次第ですから、
予定というものが立てられないのですよ。

例えば一昨日の金曜日は超ヒマ。
僕はカウンターのお客さまと語り合っていました。
ところが昨日は予約で満席。
片付けが終わった24時ごろには二人共もうフラフラ。
睡眠時間もそれに合わせて普通になったり短くなったりします。

そろそろ体の老朽化も進んできたことだし、
これまでのように、とことんやって飛行機の中で爆睡!
ってのは卒業したいのですけどね。

ともあれ先日飛行機のe-チケットも発給され、
準備は順調に進んでいます。
渡航地のUAE、オマーンともに平和。
隣接する図体の大きいサウジアラビアが少々お取込み中のようですけど、
あんまり大ごとにはならないでしょう。

来週は月火の2日間がお店はお休み。
ここで少し睡眠時間を取り戻したいと思っています。
なので今夜はまた Hotel TOTORA 泊りかな?

えーじ
posted by ととら at 14:47| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年11月16日

遠い国の小さな希望

先日、タンザニアで子供たちに
コンピュータプログラミングを教えていたという、
女性のお客さまがいらっしゃいました。
これからはその経験を活かし、
日本の教育の現場で仕事を始められるそうです。

素晴らしいですね。

それじゃ僕もエールを送らねば! と、

「今後ますますITは重要性を増すでしょう!
 ぜひ日本の子供たちも早くからコンピュータに馴染めるよう、
 プログラミングを教えてあげて下さい!」

てなことは言いませんでした。

ととら亭の開業資金の大半を
IT稼業で稼いだ僕が言っちゃあ噴飯物でしょうが、
はっきり申しましてパソコンだ、
プログラムだなんて枝葉末節な話はどうでもよろしい。

それより彼女に期待したいのは、
価値観の違う文化圏での経験をシェアすること。

外国に行って直面するのは、
僕たちが日本で当たり前と信じきっている価値観とは異なる、
別の価値観です。
それは『常識』や『考え方』と言い換えてもいい。

駆け出しの旅人はそうした異質性に出っくわすと、
得てしてメードインジャパンの優劣二元論の物差しを持ち出し、
良いの悪いのと批評を始めますが、
(僕もさんざんやりましたよ)
やがて気が付く、いや、気が付かざるをえなくなります。

価値とは単独で成り立っているのではなく、
広大な文化の網の目に浮かんだひとつの結節点でしかないという事実に。

だから個人の選択肢もまた考え方次第で減りも増えもするんですよ。
絶対にこうでなきゃいけないものなんてない。
その生きた例を僕は彼女にシェアして欲しいと思ったのです。

たとえば周りを見回しても、

好きだった彼女に振られてしまった!
がぁ〜ん!
僕には彼女しかいないのに!

とか、

志望校に入れなかった!
がぁ〜ん!
わたしが行きたいのはあの学校だけなのに!

とか、

業績のいい会社に入れなかった!
希望した部署に配属されなかった!
予定していた年収が得られなかった!
欲しかった一戸建てが買えなかった!

なんてのは他人事のみならず、
僕自身にもいくつか該当しています。
(特に最初のはねぇ・・・)

で、振り返ると、その時の頭の中は、
きまって『××××しか!』状態じゃありませんか?

でも、現実はそうじゃなかった。
やがて僕は別の人を好きになったし、
別の進路に進み、当初思い描いていた人生とは、
違う方向へ歩き始めていました。

そして今、
僕は未だ小さなアパート暮らしで自家用車も持っていませんけど、
身の丈に応じてハッピーですよ。

僕が旅の中で教えられたことのひとつは、
こうした可能性の、生き方の多様性だったのです。

これしかない!
なんてことはそうそうありません。
常に何かしらの選択肢はあるものです。
ただそれを行き詰まった本人が見ようとしていないだけ。

家族も友人もいない! もう生きている意味がない!
なんてこともない。
誰からも必要とされていない人なんていません。
どこかで誰かが、その人を必要としている。
(本当ですよ)
ただそれを落ち込んでいる本人が気づいていないだけ。

嘘だと思ったら、スマホやパソコンは部屋に置き、
心を開いて、ひとりで旅に出てごらん。

一億総活躍なんて誰かさんにやってもらわなくても、
陳腐なプライドと賞味期限切れの価値観を捨てれば、
やがて自分のやるべきこと、
自分の居るべき場所が見えてくる。

そう、目の前のドアはね、
閉められていたのではなく閉めていたんだよ。
だから、開けられる。
君が開けようと思えば。

異文化圏を彷徨って、僕に見えて来た風景というのは、
こうした広がりを持っていました。

タンザニアから戻った彼女も、
かの地で彼女なりの風景を見ていたことでしょう。
それは小さいながらも、
子供たちの可能性の扉を開く希望の鍵になるかもしれない。

こんな日本だからね。
僕にはそう思えるのです。

えーじ
posted by ととら at 23:32| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年11月13日

Just like old days.

不思議なもので、
飲食店に来るお客さまの年齢層は、
ホール担当の年齢に近くなるといいます。

なるほど、
だからととら亭は僕とほぼ同世代のお客さまが中心なのかな?
それもその世代はご夫婦でいらっしゃるケースが多いですね。

皆さん、子供たちが手を離れ、
もう一度ふたりの時間を取り戻したご様子で。

見ていて興味深いのは、そうしたご夫婦が、
お子さんたちと一緒に来た時と、二人だけの時とでは、
がらっと雰囲気が変わることです。

きっと二人は数十年前、ああしてデードしてたんだろうな。
僕はそう想像しながらサーブしていることがあります。

さて今日は、
そんなお二人にお勧めのタイムトラベルをひとつ。
チケットは格安で、すぐに手に入りますよ。

帰りに花束を買いませんか?

そして自宅で待っている奥さんに突然プレゼントするのです。

今日が誕生日や結婚記念日でなければ彼女は訊くでしょう。

「え? どうしたのこれ?」

そうしたら、あなたはにっこり笑ってこう応えて下さい。

「君にだよ」

その瞬間に彼女が浮かべた表情から、
10年前か、20年、30年前かもしれませんが、
どこか、出会ったころの彼女の面影を、
あなたは見つけるでしょう。

そう、

Just like old days.

えーじ
posted by ととら at 14:45| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年11月10日

ととらな本 その11

このシリーズの『その10』でお話しましたように、
筆者である僕の校正が当てにならないため、
ともこを始め、村尾編集長や校了さんのトリプルチェックで
ようやく世に出た『世界まるごとギョーザの旅』。

ところが人間の限界と申しますか、
それでもバグを完全に潰すことはできませんでした。

こうした文章のバグとは大きく分けて3つあります。

ひとつ目は誤字脱字系。
パソコンのテキストエディターやワープロソフトで書いていると、
キーを押せば簡単に漢字変換されるものの、
システムの誤変換が珍しくないのは皆さんもご存知の通り。
そもそも書いている本人が分かっていなければ、
変換候補を正しく選択できませんしね。

次が文法的な間違い。
『てにをは』など助詞の使い方が間違っているケースのほかに、
「食べれる」「食べられる」などの『ら抜き言葉』も僕がよくやるミス。
こんな風に軽薄な口語体で書いているから尚更なんですよ。

最後が意味的な間違い。
これを炙り出す難易度はかなり高いと思います。
何と言っても内容ごとに専門的な知識が求められますからね。
たとえば僕の本に限っても、
範囲は料理に留まらず、地理、世界史、複数の言語などに跨っているので、
精度を上げるなら、各分野の専門家の助けを借りるほかないでしょう。

ともあれ、誤脱字、文法エラーはさておき、
この意味的な間違いはひとえに筆者の責任だと僕は考えています。
ですから発行されて暫くの間はドキドキものでした。
そして半年が経ち、ここまでくればもう安心・・・
と高をくくっていた先日、
ふと適当なページを開いて読み返していると・・・

ん? あれ?
ここ、送り仮名が違うじゃん!

が〜ん・・・

見つけてしまいました。
イージーミスです。

む〜・・・このくだりは何度も読み直したところだったのにな。
ま、仕方ないか、人間だもの(相田みつお風)。

しかし、思わぬミスに気付くのはこれが最後ではありませんでした。

その数日後、
本を買ってくれたドイツの言語と文化に詳しい元大学教授のお客さまがご来店し、

「やぁ、なかなかよく書けた本だったよ」
「ありがとうございます!」

ふんふん、そうでしょうとも。頑張りましたからね。
評価はAマイナス・・・いやプラスかな?

「だが、何カ所か間違っている所があったな」

 え? な、何カ所も!

「付箋を貼っておいたから参考までに確認してみてくれるかい?」

閉店後、渡された本を恐る恐る開いてみると、
第3章の『行ってみなければ分からない 〜ドイツのマウルタッシェン〜』を中心に、
料理名の表現など、数カ所で赤ペンが入っていました。

うへぇ〜、なんてこった・・・
次回は事前に添削をお願いしようかしらん?

そしてダメ押しは村尾編集長から連絡があり、

「編集部に読者の方から問い合わせがありまして。
 ポーランドの北部が接しているのは北海ではなくてバルト海ですよね?」

当たり前じゃないですか。バルト海ですよ。
え? そうなってない?

慌てて該当ページを繰ってみると・・・

おいおい、誰だ北海って書いたのは?

・・・・・・?

僕じゃん!

とまぁ、こんな具合に出るわ出るわで目眩がしてきました。

でも正直申しまして、嬉しかったです。

書いた本人以上に、真剣に読んでくれた人がいる。
著者にとって、これほど名誉なことはありません。

そして何より励みになったのは、
誤りを指摘してくれた読者さんの読み方です。

外国に行ったことがないというその方は、
世界地図を片手に僕らの旅行ルートを追いながら読むことで、
地理的な間違いに気付いたとのことでした。

僕たちと一緒に紙上で旅をしてくれたのか・・・

この仕事が出来て本当に良かったな。

そう思えた瞬間でした。

えーじ
posted by ととら at 12:19| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年11月07日

今年のニューモデル 2018

2017年は本が出たこともあって、
出版社を始め、新聞、テレビ、ラジオなど、
いろいろなメディアの方々にお世話になりました。

それでよくお客さまから頂戴するのが、

「もう予約が取れなくなっちゃいますね」

とか、

「これで大繁盛ですね!」

というお言葉。

ん〜・・・

確かに閑古鳥の鳴いていた店が、
マスコミ、特にテレビで紹介された途端、
行列が出来る大繁盛店に!

という話は、
この商売をする前からしばしば耳にしていましたけどね。
しかし僕の限られた経験から申しますと、
これは都市伝説のひとつではないかな?

たとえば、ととら亭がデビューした2010年。
運よく野方の大先輩たちに混ざって、
『アド街ック天国』で取り上げて頂いたことがあります。

放送の翌日は野方の街が昔日の活気を取り戻し、
そこかしこで行列が。
無名のととら亭ですら開店前から、
お店の前に数名のお客さまが並んでいるじゃないですか!

おぉ〜、凄いな!
たった1分くらい映っていただけなのに、これほどの効果とは!
さすがはテレビ。
これでととら亭も安泰だ。

と喜んだのも束の間。
1週間も経たないうちに、野方は普段の『静かな』商店街に戻り、
当然うちもぐるっと回って元通り。

そして、その翌年は『ぶらり途中下車の旅』で取り上げられるも、
やっぱりマスコミ景気が続いたのは2カ月間くらいだったかな?
しかもピークはもっと短いし。

なので、やっぱり地道に真面目にやるしかないのですよ。
棚ぼた大繁盛は宝くじが当たるようなもの。

しかし自力だけでは覚束ないのが飲食業界です。
生き残るには何か拠り所が欲しい。

と、いうわけで今年も行って参りました酉の市。
日程が合わず、残念ながら屋台のはしごは出来ませんでしたけど、
(賄い用に広島焼きを買って帰りました)
練馬の大鳥神社まで自転車を走らせ、2017年モデルを奉納した後、
神社純正の2018年モデルをゲット。

kumade2018.jpg

え、相変わらず一番小さい熊手じゃないか?

いいんですよ、志もそんなものですから。

日々のご飯が食べられて旅に出られれば、
僕らには十分なのです。

えーじ
posted by ととら at 11:59| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年11月04日

観たいけど観たくない映画

東京地方は秋晴れの3連休。

遠出もいいですけど、
近場で美術館や映画館に行くのもまた一興ですね。

映画といえば、
ずいぶん映画館に足を運んでないなぁ・・・

多分、最後は2006年の秋に恵比寿ガーデンプレイスで観た、
『ニキフォル 〜知られざる天才画家の肖像〜』だった気がします。
地味でしたけど、いい作品だったんですよ。
86歳になるポーランドの女優クリスティーナ・フェルドマンが、
同じくポーランド人の画家、
ニキフォル(男性)の晩年をリアルに熱演していました。

最近は映画館どころか自宅のDVDプレーヤーもほこりを被り、
僕がフィルムに接するのは主に取材旅行の移動中。
つまりあの小さいエコノミーシートの画面だけ。

いかんね、それじゃ久し振りに行こうかしらん?
と思って調べてみれば、
10月27日から『ブレードランナー2049』がやってるじゃないですか!

むわぁ〜、観たい!
でも・・・観たくない・・・

この戸惑いに共感して頂けるあなたは同世代。
でしょ?

最初の『ブレードランナー』と言えば、今を遡ること35年前、
1982年に公開された、SF映画の金字塔。
いや、一般的な評価ではなく、
僕自身、この作品を超えるSF映画は今でもないと思っています。

ハリソン・フォード、ルトガー・ハウアー、
ショーン・ヤングの素晴らしい演技はいざしらず、
それまでの小奇麗で流線形だった未来像を、
廃墟のように描いたシド・ミードのパンクなデザイン、
美しくも物悲しく心を打つヴァンゲリスの音楽は、
ステレオタイプと化したSF映画のスタイルに一石を投じる斬新さがありました

そして何より光っていたのは、SFだけではなく、
他のジャンルの映画ですら達しえなかった深甚なストーリー。
フィリップ・K・ディックの原作、
『アンドロイドは電気羊の夢を見るか?』を大きく書き換えた、
ハンプトン・ファンチャーとデヴィッド・ピープルズ の脚本は、
涙なくして語れない切実さと美しさをあわせ持っていたのです。

何をもってあなたは『それ』を人間と呼ぶのか?

これが若かりし頃の僕が読み解いた『ブレードランナー』のテーマでした。

『工業製品』でありながら、生まれた記憶を追い、
懸命に生きようとするレプリカントたち。

そして、その生に目覚めた製品を処分しようとする人間たち。

社会に浸透した『人間の定義』とは、
遺伝子や生物学的な特徴によるものではなく、
むしろ単純に『人間から生まれた生物を人間と呼んでいる』だけなんだろう。

これが当時、構造主義者を標榜してしばしば朝まで議論していた、
僕らの音楽、演劇仲間の共通見解でした。(若いねぇ)

しかし、命を慈しむ心を失った『人間』と、
自他の境界を超え、命の重みを知った『製品』が対峙した時、
僕たちはそこに何を見るのか?

自分を殺そうと付け狙い続けたデッカード(ハリソン・フォード)を、
殺せるところまで追いつめたロイ(ルトガー・ハウアー)が助け、
希望を象徴する白い鳩を抱いたまま息絶える時に呟いた科白を、
僕は今でも原語で暗唱することができます。
(著作権の関係でここでは書きませんが)

そしてロイの腕の中から飛び立った白い鳩が、
陰鬱な天気が終始続いていた劇中で、
唯一開かれた青空に向かって羽ばたいて行く。

命あるもの、心あるもの、それは何なのか?

僕はここで目頭を押さえましたよ。マジで。

・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・

なぁんて自分の青春時代と重ね合わせたイメージを、
『ブレードランナー』に持っているものですから、
もし続編がただのコンピュータグラフィックのスキルを開陳しただけの、
中身のない駄作だったらどうしよう?

そんな懸念もあるので、正直観るのが怖いのですよ。

これまでもそうして幻滅したことが何度かありました。

たとえば1968年に公開された、
スタンリー・キューブリック監督の『2001年宇宙の旅』。
もちろん僕が観たのはリバイバル版でしたが、
自分自身に行き詰まっていた僕は、
冒頭で『ツァラトストラはかく語りき』が鳴り響いただけで、
おお、それからどうなるんだ!
と期待レベルは急上昇。
もしやニーチェの超人思想の謎が解かれるのか?
と盛り上がったところで更なる謎のモノリスが現れておしまい。

ぜんぜん『ポスト』じゃない、
ポスト構造主義にがっかりしていた僕には、
これじゃ蛇の生殺し。

そこで新たなる人間像が描かれているに違いないと、
いやがうえにも期待を募らせて観た1985年公開の続編である『2010年』。

ところが!

おいおい、謎のモノリスのオチがこれかい?

長くなるので詳しくはここで申しませんが、
結局、主人公のデビッド・ボーマン船長(ロイ・シェイダー)が言う、
「なにか素晴らしいことが起こる」とは、
幽体離脱の凡庸な二元論に先祖返りしているだけとしか思えないし、
魂の肉体からの解放という神学的実存主義の幕が下りておしまい・・・
じゃあ別の意味で泣けるじゃねぇか!

閑話休題。

まぁ、こんな風に議論できるならまだいいのですが、
昨今のSF映画はおしなべて、
コンピュータグラフィックの派手な表現に拘泥しているだけで、
役者の演技はおろか、ストーリーの陳腐さには閉口しています。
だから観終わっても何も記憶に残らない。
きらびやかな絵に驚いて「へぇ〜」で終っちゃう。

とゴーマンかますと現役映画人に怒られちゃうかもしれませんけど、
SF映画ランキングの自己評価の1位が『ブレードランナー』、
2位がアンドレイ・タルコフスキー監督の『惑星ソラリス』を挙げる、
(正直に言わせてもらうぜ、ジョージ。
 あのハリウッドリメイク版もひどかった!)
偏愛的おじさんが言っていることです。

気にしないで下さい。

えーじ
posted by ととら at 15:06| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月31日

Keep our business small.

今日はお馴染みの休日ならぬ定休日。
午前中、僕は経理関連の月末処理(地味だなぁ・・・)、
ともこは仕込みを黙々とこなし、
午後からお店の床のワックスがけです。

飲食店の平均寿命3〜4年という過酷な日本の飲食業界の中、
皆さまのお蔭で生き残ってはいるものの、
独立後7年8カ月を経過してなお、
相変わらずのD.I.Y。

これは今日やっている経理やメンテナンスのみならず、
機材の修理やウェブサイトの管理など、
ととら亭の仕事はすべからく、
『自分たちでやれることは自分たちでやる』となっています。

と申しますのも、その理由は懐事情の問題だけではなく、
(確かにそれはビッグプロブレムですが・・・)
度々お話している『ととらポリシー』のひとつだからなんですよ。

旅の食堂ととら亭とは、
僕たちのネイティブな部分を可能な限り形にしたもの、
つまりバックパッカーの旅のスタイルが、
そのまま仕事に反映されています。

ですから独立前に作った事業計画の中でさえ、
ビジネスサクセス本でお約束の『チェーン展開』や、
『スタッフ教育』云々という厄介な項目がありません。

旅人の身上である『自由』と『身軽さ』を失わずにいるには、
色気を出して事業規模を拡大しないことに尽きます。
『所有する』ということは、
同時に『所有される』ということでもありますから。

なぁんて云うとカッコイイかもしれませんが、
やり過ぎは疲れますね、実際。

ま、この年齢にしてジムに行かなくても健康を保っていられるのも、
肉体労働のお蔭かもしれませんが。

お、洗った床が乾いてきたようです。
それでは、もうひと汗流すとしますか!

えーじ
posted by ととら at 16:24| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月28日

第15回取材旅行の準備 その1

え? 『第5回研修旅行』の間違いじゃないのか?

いや、これでいいんですよ。
実はこの時期、毎年11月末の『研修』と、
翌年2月の『取材』の準備を同時に進めておりまして。

紛らわしいので皆さんにお知らせするのは、
どちらも出発の1ヵ月ほど前からにしていたのですが、
今回、取材の方を1月中旬に早めた関係で、
実際の作業通り、同時にお話することにしました。

行き先はちょ〜っと、遠いです。

航路から説明しますと、
まず成田から香港へ飛び、そこでトランジットではなく、
字義通りの給油。
乗客の乗降もあるかもしれませんが、
駐機時間はほんの50分間だけ。

そして再び離陸した飛行機が目指すのは、
アフリカ大陸東部の国、エチオピアのアジスアベバ〜!

あ、何となく分かって来ましたか?

でもここでは降りません。
懐かしの、いや因縁のボレ国際空港でトランジットして、
(ターミナル1じゃなくて本当に良かった!
 悲しい詳細はこのブログで「第11回取材旅行」を検索してみて下さい)
最初の目的地、南アフリカのケープタウンへ行きます。

そう、あの街は去年の2月に行ったところです。
しかし目的地は更に別の場所なのですよ。

ケープタウンでも5日間ほど取材はするのですが、
そこから僕たちは一度ヨハネスブルグへ戻り、
飛行機を乗り換えて次に降り立つのはスワジランド!

え? そりゃどこだ?

となりますよね?

その説明をする前に最終目的地まで話を進めましょう。

スワジランドではマツァパ国際空港の近くにある都市マンジーニと、
首都のムババネで取材し、
そこからは陸路で国境を超えてモザンビークのマプトへ。
(アフリカでは初めての陸路の国境越えだ〜!)
ここがこの旅の最終目的地です。

この長い旅のきっかけは、
今年の夏にととら亭で特集していた南アフリカ料理でした。
ご来店された方は記憶に新しいと思いますが、
その中に『ペリペリチキン』という料理がありましたよね?
どうやらあれの発祥地がモザンビークらしいのですよ。
となれば、食のルーツを追う僕たち『旅の食堂』としては、
行かない訳にはまいりません。

加えて、ペリペリチキンを追いかけるのは、これが最初ではないのですよ。
そう、ちょうど去年の今ごろ。
僕たちが研修目的で訪れたのがマカオと香港。
研修地の香港にマカオを絡めたのは偶然ではありません。
まさしく、アフリカ南部で生まれたペリペリチキンを、
ポルトガルがマカオに伝え、
『アフリカチキン』となって根付いていたからなのです。
(詳しくはこのブログで「第4回研修旅行」を検索してみて下さい)

南アのペリペリチキンとマカオのアフリカチキンを食べ比べたからには、
モザンビークの『元祖ペリペリチキン』を調べてみなくては、
この物語が終わらないじゃないですか。
そこで周辺も調べてみようと加えたのがスワジランド。

この国は南アの北東とモザンビークの南部に挟まれた小さな内陸国で、
面積は四国とほぼ同じくらい。
アフリカ最後の古王国とも言われるからには、
ここにも特徴的な食文化が残っているのではないか?
もしかしたらペリペリチキンの変種があるかもしれないし。

そんな訳で初日のフライトタイムは、
成田     →  香港     4時間30分
香港     →  アジスアベバ 11時間
アジスアベバ →  ケープタウン 6時間30分
トランジットタイムを除いても22時間!
あ〜、考えただけでお尻が痛くなりそうだ。

年明け早々、料理を探して地の果てまで行く僕らでありました。

えーじ
posted by ととら at 17:21| Comment(2) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月23日

嵐が去って

昨夜のディナーは予想通りの展開となり、
最後は一人で貸切状態のお客さまと、
衆議院選挙の開票速報を見ながら幕引きとなりました。

そして片付けが終わった後は、雨脚も強くなってきたので、
そのままHotel TOTORAにチェックイン。
ま、こうなることを予想してシュラフや着替えを持って来ていたのですよ。
その方が朝もゆっくりできますしね。
寝るだけのアパートにはコーヒーすらありませんから。

一夜明けてニュースを見れば、
首都圏の交通網はこれまた予想通りの大混乱。
いやなタイミングに当ってしまいました。
皆さんは無事に職場へたどり着けましたでしょうか?
僕らも今日、明日はお店を休んで高崎市に住む母を訪ねる予定でしたが、
湘南新宿ラインが運休し、高崎線も遅延するなどダイヤが大きく乱れ、
明日に延期しました。
早く復旧するといいですね。

選挙結果を見てみれば、
これまた下馬評通りの一人勝ち・・・か。
やっぱりなぁ。

外は台風一過の眩しい秋空が広がっていますけど、
永田町を中心に改憲という新しい嵐が始まる前触れのような気がします。
この国は何処へ向かって行くのだろう?

ともあれ、いま僕に出来ることは何か?

まずは洗濯だな。

えーじ
posted by ととら at 11:19| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月22日

ヒマな繁盛店 パート2

「ちょっとぉ〜、
 あんなに早く売り切れちゃったじゃない!」

今日の東京地方は朝から強い雨。
しかもランチタイムに雨脚が強まるとの予報で、
僕は集客予測数を大幅に絞り込んでいました。
ところが蓋を開ければ・・・

「む〜、選挙帰りの人があの雨の中をあんなに来るとは。
 今回はこういう天気だから、
 殆どの人が期日前投票に行ったと思ったんだけどな」
「あたしが機転を利かせてご飯を余分に炊かなかったら、
 12時半頃には売り切れだったよ」
「いい勘してたね」

「じゃ、ディナーはどうすんの?」
「今度は自信があるよ。
 まず国政選挙当日の夜は今まで例外なくヒマだった。
 ととら亭のお客さんは民度が高いから、
 日中選挙に行ったあと、
 みんな夜は自宅で選挙関連の番組を見ながら政治談議さ」
「ホント?」
「考えてごらんよ、加えてだ、大型の台風が接近してて、
 遅くなればなるほど天気が荒れるとみんな知っている」
「そういえばさっきスーパーに行ったら結構混んでたよ」
「だろう? みんな食材を買い込んで今夜は自宅で夕食だ」
「でも予約が1件だけ入ってるよ」
「だからやるのさ」

うちはヒマな繁盛店だからね。

えーじ
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2017年10月21日

白と黒

ここは北極。
海氷が日に日に小さくなり、
シロクマたちは餌を摂るのも一苦労。
時には仲間を訪ねるにも、
長い距離を泳がなければならなくなりました。

そんなある日、餌に恵まれずやせ細ったシロクマが、
仲間にアザラシを分けてもらおうと海を渡り、
隣の島までやって来ました。

すると同じようにやせ細ったシロクマが、
氷をかき分けて地面を探し、さらにそこを掘っているようです。
泳いできたシロクマが憐れな声で言いました。

「やぁ、お隣さん、そこにアザラシの肉が隠してあるのかい?
 だったら少し分けてくれないかな?
 おいらはもう5日間も食べ物にありついていないんだ」

その声を聞いた隣のシロクマが振り返ると、
泳いできたシロクマはぎょっとして声を上げました。

「わぁ!どうしたんだお隣さん、その顔は!」

隣のシロクマは氷の下から掘った土をこね、
顔に塗りたくっていたのです。
そして泳いできたシロクマを気にせず、
前足にも塗り始めました。

「おいおい、いったい何をやってるんだね?」

隣のシロクマは吐き捨てるようにして言いました。

「ふん、見て分からないのかい?
 オレはシロクマを辞めるんだよ」
「なんだって?」
「ここでこんなことをやってたら骨と皮だけになっちまう。
 だけどこうして体の一部を黒く塗れば、
 オレたちを見りゃ暴力を振るうあの性悪人間どもが、
 後生大事にしてくれるんだとさ」
「人間に捕まるのか!」
「そうだよ」
「毛皮を剥がされちまうぞ!」
「白いままならな。
 しかしオレは南から来た渡り鳥に聞いたんだ。
 シロクマがこうして目の周りや耳を黒く塗ると、
 人間どもはオレたちを神さま扱いしてくれるそうだ」
「ホントか!?」
「ああ、なんでも人間どもの巣よりずっと広い、
 プールとエアコンと嫁さん付きの邸宅が与えられ、
 おまけに餌も食べ放題だとさ」
「そりゃすごい!」
「もうこうして狩りに出る必要もない。
 寝てたって餌は向こうから口の中に入って来る」
「おいらもやるよ!」

そうして2匹のシロクマはがせっせと体に泥を塗り始めていると、
風に混じって何かの音が・・・

「ん? 聞こえる・・・人間の音だ!」

スノーモービルが雪原の向こうからだんだん近付いてきます。
乗っているのはふたりの猟師。

「おい、停まれ!
 2時の方角で何か動いているぞ。双眼鏡を貸してくれ」

先頭の猟師は目を疑いました。

「おいおい、なんだありゃ、
 貧相なシロクマが2頭、泥だらけになってじゃれあってるじゃないか」
「変だな、連中、こっちに気付いているのに逃げようとしない」
「それどころか立ち上がって手を振ってるみたいだ」

「お〜い、お〜い、にんげ〜ん! オレたちはこっちだぞ〜!」

「あいつら何を吠えてるんだ?」
「分からねぇ。最近は氷が解けて連中は餌に困ってるらしい」
「それでおかしな行動をとってるんだな」

「お〜い、お〜い、にんげ〜ん! はやくこっちにこ〜い!」

「今日は何も獲れなかったからな、仕方ない、あいつらで我慢するか」
「そうだな。じゃ同時にやろう。俺は右側をやる」
「なら俺は左側だな」
「よし、狙え」

「お〜い、お〜い、にんげ〜ん! オレたちはこっちだぞ〜!」

「3、2、1、撃て!」

えーじ
posted by ととら at 09:56| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月18日

雨が降る前に

今日の東京は久し振りの秋晴れ。
いやぁ〜、よく降りましたね。
ここまで雨が続くとお天気商売の僕らとしては、
空を恨めしく見上げるより、
あ〜、もう好きなだけ降ってくれ・・・
という敵前逃亡気分。
天気が相手じゃ勝ち目はないしね。

それじゃ、そろそろ仕事を始めましょうか、
と気合を入れ直してもう一度天気予報を見れば、
今夜からまた雨じゃん!

耐えましょう、同業者の皆さま。
耐えるしかない。

で、気持ちを入れ替えて、
雨が降る前に行って来ました衆議院選挙の期日前投票。

今回の争点は分かり易いですね。
まず安倍政権の評価ですが、
評価以前に野党第1党だった民進党がアウフヘーベンどころか空中分解し、
その一言が『終わり』を招いた小池都知事の自爆で希望の党も失速。
結局、離合集散を繰り返す野党はまとまりきれないまま、
政権王家、自民党の不戦勝となるのか?

昨今のきな臭い現状を鑑みると、
僕はパワーバランスを変えるのが最も現実的な解だと考えています。
すなわち理想は過半数割れした自民党に公明党を加えた与党51%、
そして野党49%。
いかがです? これなら緊張感漂っているでしょう?

圧勝という状態は驕りを生むだけではなく、
民主主義のバグを顕在化させるだけだと思うんですよ。
そのいい例が安全保障関連法や共謀罪法などの決め方。
とにもかくにも数が全てですから、
『民主的』にじゃんじゃん決まっちゃったじゃないですか?
あれはみんな『独裁的』ではなく『民主的』で、
『違法』ではなく『合法』なんですよ。
そこを僕らも勘違いしちゃいけない。

加えて『大きなご褒美』は人を狂わせるものです。
選挙結果が圧勝だった候補者がおかしくなったケースは、
最近では猪瀬元都知事をはじめ、今回の小池都知事も含めて珍しくありません。
外国を見渡せば、
カダフィもスターリンも毛沢東だって、みんな最初はナイスガイだった。
しかし身の程を超えた権力は、人を狂わせる悪魔の謂いなんですよ。
安全弁になるのは、初心を忘れさせない緊張感だけ。

憲法の改正はいい議論だと思います。
特に9条を世代を超えてみんなで考えるのは、とても意義のあることでしょう。
僕は『おうちにこもった平和論』に終始するのではなく、
世界には『話しても分かり合えない』リスクがあるという現実を共有し、
その上で戦略的な平和への道をビジョンとして持っている候補者を探していました。
「戦争反対!」って云うだけなら簡単なんですよ。
ま、こういう人も一度個人的におっかない目に合うと、
すぐに意見が変わると思いますが。

原発は何度もこのブログで書いていますけど、
3つの巨大な大陸プレートがせめぎ合う、逃げ場のない島国で運用するには、
あまりにもリスクが大き過ぎます。
活断層だってそこいらじゅうに走ってるし。
なによりヤバイのは、原子炉っていうシステムには、
最後まで作った本人が使える『切り札』が存在しないこと。
その切り札とは、IT業界でいうところの Kill Command。
すなわちシステムの停止です。
停まらなくなっちゃったでしょ?
しかも近付くことすら出来なかった。
(今でも出来ないし!)
いきなりゼロはハードランディングですけど、
近々やめる方向で進めましょうよ。
この前は人間の実力ではなく、運に救われたことを忘れずに。

経済問題はどうなんだろ?
これに関してなら僕は『そもそも論者』なんですよ。
だからそもそもですね、『好景気』って何なのでしょう?

たとえば、これから起業しようって人にいつも訊く質問があるんですけど、

1.あなたは月に幾らおカネが必要なんですか?
2.あなたは月に幾らおカネが欲しいんですか?


この似て本質的に異なる質問に即答できない場合は起業を勧めていません。
細かくお話すると『世界まるごとギョーザの旅』以上の長さになるので、
ここでは書きませんが、端的に言えば『豊かな生活』の定義のことなんですよ。
あなたはどういう状態が『豊かな状態』だと思います?
もちろん学校で習ったマクロな話ではなく、
誰も教えてくれないミクロな個人レベルの話で。

争点ではありませんが、今回もうひとつ気になったのがヤジ。
国会って場所ではこれが華だそうですけど、
人の話は静かに聴くものです。
ですからヤジは論外ですし、発言を遮るのも品のないマナー違反。
こういうルールを議員さんたちは小学校のホームルームで習わなかったのかしらん?
だから僕たちも真似して演説中に「ヤメロ〜っ!」とかやっちゃう。

いや、これが建設的な結果に結びつくならいいですよ。
でもならないでしょ?
だからやめましょうよ。
今はやらなきゃならないことがいっぱいあるんだから。

雨が降る前に。

でしょ?

えーじ
posted by ととら at 17:41| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月16日

魅力のもと

時折、
見た目の印象が実年齢よりだいぶ若い方がいらっしゃいます。

先日も話をしていたお客さまが、
思っていた年齢より7歳も歳上でびっくり。

どうしたらあんな風になれるんだろうね?
なんか特別なものでも食べてるのかしらん?

ふ〜む・・・と、他にも心当たりのある、
そうした人たちの顔を思い浮かべて気付いたんですが、
これって童顔、老け顔など顔の作りとはあまり関係がないんですよね。
メイクや髪形、ファッションなんかもそれほど重要なファクターじゃない。

では何が最も年齢の印象を左右しているのかというと、
『表情』と『姿勢』、そして『所作』ではないか?
という結論に達しました。
それというのも若く見える人に共通しているのは、
『朗らかな性格』と『背筋が伸びた姿勢』、
『きびきびした所作』なのですよ。

白髪頭だろうが、顔に皺やシミが沢山あろうが、
そんなことは老けて見えるファクターじゃない。

現に、
しっかり食事をしてワインも楽しみ、デザートまで食べた上に、
『こんなに食べたらお嫁に行けなくなっちゃう!』
と、横にいるご主人を唖然とさせてスキップしながら帰って行った彼女は、
なんと今年89歳!
いつもニコニコしていて快活な彼女の印象は、
控えめに言っても10歳は若いものです。

反対に、入ってきた時から顔に表情がなく、
スマホ片手に猫背で食べている彼は、
苦労の絶えない40歳前後の中間管理職なのかな?
と同情していたものの、レギュラーになって話をすればまだ30歳!

ここから僕はもう一つのことに気付きました。

人の魅力も同じではないかしらん?

ルックスやスタイル、ファッションは殆ど関係ない。

事実、失礼ながら、お客さまの中には、
上の条件でいうと『美女と野獣』型のカップルがままいらっしゃいます。
こんな素敵な彼女を射止めるたぁ、やるじゃねぇか!
と僕も感心することしきり。
そこで彼と話をしてみれば、おしなべてその性格は思いやりがあり、
やさしい気持ちが表情に現れています。

女性もまた然り。

芸能人やモデル基準からはかけ離れた彼女が、
素敵な彼氏と腕を組んで現れる。
そんな女性に共通しているのも、心根のやさしさですし、
それがまた自然な表情に現れている。

いや、これは異性関係に限りません。

僕が年齢性別を超えて人間的に素敵だなぁ、
と思う人たちの共通点を挙げてみると、
過去に何かをやった人ではなく、
未来に何かをやろうしているひとでもない、
今を正面からひたむきに生きている人なんですよ。

それがいかに不格好でも、不器用でも関係ありません。
取り組んでいる具体的な内容だって人それぞれでいい。
今は出来ない何かに挑戦する姿はカッコイイじゃないですか。

とどのつまり、人の魅力とは、
ルックスや経歴、高価な持ち物にあるのではなく、
『今の生き方』なのではないか?

え? かくいう君はどうなんだ?

ん〜・・・
一所懸命やってることはいろいろありますけどね。
自己評価はどうかというと・・・

ビミョーだな。

えーじ
posted by ととら at 09:59| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月13日

おおっと危ねぇ!

昨日の朝、
店頭に置いているポトスの大鉢を出そうとしたところ・・・

ビキッ!

・・・う・・やば・・・
腹筋に力を入れるタイミングがちと遅かったか!

「と、ともこ〜」
「なぁに?」
「今日は君が表の什器を出してくれるかい?」
「どうしたの?」
「・・・腰がヤバい」
「え!? やっちゃった?」
「いや・・・その一歩手前・・・だと思う」
「動ける?」
「ああ、ゆっくり座ってみるよ」

む〜・・・ちょっと横着したかもしれない?
ちゃんと屈んでからではなく、前屈して持ち上げようとしたからな。

「どう?」
「じっとしていれば痛みはないよ。でも安全装置が完全に外れている感じ。
 僕のデイバックを持って来てくれるかい? その中に薬が入ってる。
 それから水も」
「ちょっと待って!」

よし、ロキソニンをダブルで飲んで・・・
時刻は? 10時25分か。30分ほどこのまま様子を見よう。

そして時計は11時。

「ねぇ、ランチは臨時休業にしようよ」
「う〜ん、どうだろ? ちょっと動いて具合を確かめてみるよ。
 ベンチシートの手前に緊急用のトレッキングポールが入ってる。
 それを持って来てくれるかい?」

こんな時のために買っておいたのが役になったな。
OK、長さを調節して・・・よし、立ってみるか。

「ああ、ちょっと! 無理しないで!」
「大丈夫。ゆっくりやるよ」

じゃ、よっこらしょ・・・っと、うん、立てるね。
左足加重、右足加重・・・
次は腰をゆっくり回して・・・う、左に回すとイヤな感じだ。

それじゃ歩いてみますか。
ゆっくり行こうぜ。
ふんふん、大丈夫だな。ダメージは小さそうだ。

「ねぇ、あんまり動かない方がいいんじゃない?」
「だいたい状態が分かったよ。
 2、3年前にやった時ほどひどくはなさそうだ。
 次はポールなしで歩いてみる」

一歩ずつ行ってみよう。
右足、左足、右足、左足・・・OK、薬が効いたみたいだぞ。

「なんとか行けそうだ。ランチをやろう」
「え〜! やるの?」
「でも奥の席にサーブするのは無理だと思う。
 そこはやってくれるかい?」

そんなこんなで始まりました、昨日のランチタイム。
僕はコルセットを付けつつも、
非常に『良い姿勢』でやっていましたから、
どなたも気付かなかったようです。

腰痛は人によって痛み方やコンディションが異なり、
動く姿勢にも差が出てくるのですよね。
僕の場合、
安全装置が外れた状態で前屈すると爆発するかもしれないので、
やたらと『良い姿勢』でいることが自爆を避ける秘訣なのです。

腰部椎間板ヘルニアとの付き合いは、かれこれ5年半。
大分うまくやって行けるようになりました。
出会いは最悪でしたけど、(詳しくはブログ『入院日記』をご参照ください)
その後の涙ぐましいトライアル アンド エラーで、
こうしてダメージを最小限に食い止められるようになったのです。

一夜明けて、今日は朝から異常なし。

夏から秋への変わり目は危険なんですよね。
僕の場合、冷やすと良くないし。
危ないところでした。

えーじ
posted by ととら at 00:40| Comment(2) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月10日

ヒマな繁盛店

秋の3連休初日の16時半。
僕たちは『昼』の賄いを食べながら・・・

「今日のランチは混んだね〜」
「ああ、煽られたよ。お客さんが来たタイミングも重ねってたし」
「ディナーもけっこう混むと思うよ」
「そうだな、フルセットで行こう!」

そしてディナーの30分前。
テーブルセットをしながら・・・

「ねぇ、電話が鳴らないね」
「ん? そうだな。今夜の予約は?」
「え〜っと・・・カウンターにお一人さま」
「1件だけ?」
「うん」
「なんかイヤな予感がする」

そして暖簾を出して30分が過ぎ・・・

「あれ・・・誰も来ないよ」
「イヤな予感が当たりそうだな」
「テレビでスポーツ番組やってない?」
「ちょっと待って、調べてみる・・・あ、やってる。フィギュアだ!」
「サイテ〜!」
「こりゃ今夜はダメだよ」

そう。スポーツ番組、特に女子サッカー、バレーボールと並び、
フィギュアスケート番組のオンエア中は、
閑古鳥がテーブルで鳴いているのです。
そこへ電話が鳴り、

「はい、ととら亭でございます」
「あの〜、4名なんですけど、席はありますか?」

やった〜っ!

「はい、ございます! お時間は何時でしょうか?」
「明日の19時でお願いします」

がぁ〜ん!
こ、今夜じゃないのか・・・しかも・・・

「申し訳ございません。
 あいにく明日のディナーはご予約で満席となっております」
「え! そうなんですか!?」
「はい。今夜か明後日であればまだ空いておりますが」

そうなんですよ! 今夜来ませんか? 今夜!

「はぁ〜、そうですか〜」

おいおい、そんなつれない声を出さないで・・・

「それじゃまたにします」

ちょ、ちょっと待って〜!

その後も空いた店内に鳴る電話に出れば、
話は明日のディナーの予約ばかり・・・

ど、どうして今夜来ないんだ・・・明後日でもいいのに!

そして翌日の朝食で・・・

「今日のランチの集客予測は?」
「ん〜、3連休中日、天気は快晴・・・か」
「ヒマなんじゃない?」
「例年のデータを分析すると、3連休のランチは初日が雨、
 それから晴れが続いた場合は、集客線はV字になる」
「ということは?」
「昨日家にこもっていた人が今日は出かけるから、
 平均値にマイナス係数0.6を掛けて」
「はぁ〜い」

そしてランチ開店10分前。

「ちょっとぉ! 外で待ってる人がいるよ!」
「え? ああ、2人だけだろう?」
「予約の人?」
「いや予約は12時だから早過ぎる」
「混むんじゃない?」
「いや、データによればそんなことはないよ、
 待っているのは1組だけでしょ?」

そしてドアを開けると・・・

「こんにちは、お待たせしました」

2人と思った後ろにもお客さまの姿が・・・

「あの、3人ですが」
「どうぞこちらの席へ」

すぐに後ろの方が、

「いらっしゃいませ、何名様ですか?」
「3名です
さらに、
「2名です」
さらに、
「一人だけど入れる?」
さらに、
「あの〜、2名なんですけど・・・」

どわぁ〜っ! 開店10分でほぼ満席に!

で、怒涛の中日が過ぎて最終日のランチが終わり・・・

「ふ〜、結局ランチは3日間とも混んだね」
「昨日は想定外だったけど、今日は予想どおりだ」
「じゃあ今夜は?」
「昨夜の勢いを考えるとすぐ満席だろう。予約は?」
「え〜っと、18時に3件」
「ほらね。あとは17時過ぎにまた予約が入るよ」
「じゃあ、それを見越して私も仕込みしちゃうね」

で、ディナーの始まり5分前。

「ねぇ、電話鳴らなかったじゃん」
「うん」
「それにさっきまで多かった人通りが」
「ぱたっと途絶えた」
「まさかヒマなんじゃ?」
「予約の人数は?」
「3件で5名」
「・・・なんかイヤな予感がする」
「ちょっとぉ! 混むって言ったからいっぱい仕込みしちゃったよ!」

そして最後のお客さまが帰った22時半・・・

「昨夜わんさかいたお客さんたちはどうしたんだろう?」
「入れなかった人だけで10人以上いたよ。予約の電話も大分断ったし」
「それがその翌日ときたら」
「予約以外ほとんど来ないじゃん」
「ディナーの集客線が逆V字になるとは」

「ねぇ、データはともかく、
 この仕込んだガロニの温野菜はどうすんの?」

「・・・よぉ〜し、今夜の賄いはベジタリアンだ!」

えーじ
posted by ととら at 11:58| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月07日

一皿が結び付けた記憶

「おいし〜!」
「へぇ〜、こんな料理があるんだ!」

お客さまからそんなお言葉を頂戴すると、
ああ、地の果てまで行った甲斐があったなぁ・・・
そう、しみじみ思います。

ところがこの仕事を始めて暫くすると、
当初は思いもよらなかった、
もうひとつの嬉しいリアクションがありました。

それは紹介した国の人々から頂いた言葉。

これまでも、ぱっと思い浮かんだだけで、
ポルトガル、デンマーク、ドイツ、オランダ、ポーランド、
スロバキア、フランス、イギリス、イタリア、ベラルーシ、
トルコ、ジョージア(グルジア)、アゼルバイジャン、イラン、
バングラデッシュ、パキスタン、インド、ネパール、ウズベキスタン、
韓国、中国、台湾、タイ、シンガポール、ニュージーランド、オーストラリア、
アメリカ、メキシコ、プエルトリコ、ブラジルなど、
様々な国からお客さまがご来店されました。

そして彼、彼女の、
「美味しかった!」
「自分の国で食べたのと同じ味だ!」
という言葉は、売り上げ云々ということ以上に、
僕たちの仕事の大きな励みとなっています。

先日も、南アフリカ特集が終わろうとしていた時、
同国から来日中の留学生が来てくれました。

音楽が趣味という快活な彼は、
僕たちの取材地ケープタウン出身ということもあり、
南アの料理、音楽、はてや地元のレストランなど、
あれこれローカルな話が弾んでそれは愉快なひと時に。

しかし、デザートのマルヴァプディングをサーブした時、
ふと彼の表情が曇ったのです。

ちょっと心配になった僕が、
「いかがでしたか? 今日の料理はお楽しみ頂けましたか?」
と訊けば、彼はしばしの沈黙の後、

「うん・・・なんだか、うちに帰りたくなっちゃった・・・」

僕たちがケープタウンに滞在したのはほんの数日でしたが、
一皿の料理で、そこで生まれ育った彼と、
あの街の記憶の一部をシェアできたのかもしれない。

あれは、そんな風に思えた一瞬でした。

えーじ
posted by ととら at 16:47| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月05日

ロシア料理特集が始まります!

今は25時5分。
ほぇ〜、やっと終わりました。

今夜はアパートに戻っております。
メニューなどの印刷物がたっぷりありますので。
今回は旅のメニューに加えてアンコールメニューも同時に変えましたから、
作業量はちょいと多かったかな?

そうそう、
ワインの特集をヴィーニョヴェルデから赤ワインに変えたのも、
重なっていたのですよ。
こうなるとさすがに1日でやるのは難しいですね。
2日お店にこもってギリギリでした。

そんなわけで力が入っています!
2017年最後の旅の特集は、

ロシア料理特集

アンコールはソビエト料理と言えば同じ輪に入るジョージア(グルジア)から、
スパイシーなアジカが香るジョージアンスペアリブです。
ワインもジョージアとアゼルバイジャンでプッシュ!
皆さまのご来店をお待ちしております。

それではおやすみなさい。

えーじ
posted by ととら at 01:21| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月03日

Such is my life.

今は22時半。

先ほど銭湯・・・ならぬ自宅に行ってシャワーを浴び、
Hotel TOTORAにチェックインしました。
そう、旅のメニュー変えを明後日に控え、
昨夜からずっとお店に泊り込んでいます。
明日も準備で営業はお休みですから今回は連泊。

ともこはもう『ベッド』でくつろいでいますが、
僕は26時くらいまでかかるかな?
キャプションが書き終わり、これから写真の仕込みです。

なんかこうして仕事をしていると、
会社員時代にひとりオフィスに残って日付が変わるまで、
コンピュータを相手にしパチパチやっていた日々を思い出しました。

ああいう働き方はビョーキですけど、
一生に一度くらいはとことんやるのもいいでしょう。

え? 君は今でもやってるじゃないか?

そうだなぁ・・・
でも、自由だとまた気分が違いますからね。

さて、明日中にウェブサイトもアップしなくては!

えーじ
posted by ととら at 22:50| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記

2017年10月01日

僕の小宇宙 その3 神保町3

10月。

金木犀の香りがそこかしこで漂っていますね。
この時期になると思い出すのがハイティーンの頃の学園祭。
そう、年末のクリスマスというビッグイベントに向けた、
ガールフレンドをゲットする天王山です。
このチャンスを典型的なリビドーボーイの僕が見逃すはずはありません。

そこでライブ! なわけです。

当時ラグビー部に在籍しつつ、フォークソング部も掛け持ちしていた僕は、
ここぞとばかりにステージに向けた練習に勤しんでおりました。
というのも、音の大きさの問題から普段は電気楽器が禁止されていましてね。
しかし学祭の時だけは、
特例としてエレキギターなどの使用が許可されていたのです。

このとき以上に自分をアピールする方法はまずないでしょう。
そりゃもう気合が入っていましたよ。

ところが、問題は機材。
憧れのアーティストのようにカッコよくキメたいものの、
持っている楽器も音響機材も涙なくしては語れないポンコツばかり。
特にライブの要たるPAやモニターは劣悪を極めていました。

たとえば体育館でプレイすれば、
演奏音がモニター音より大きく対向する壁で反射し、
ドラムスが実際にプレイしている、
4分音符のドン、パン、ドン、パンが、
ドッド、パッパ、ドッド、パッパのように聞こえるじゃありませんか。
これではそれぞれのプレイがずれるのも当たり前。
ユニゾンでカットアウトするエンディングなんて、
僕がまだ演奏しているのにドラムスはスティックを高らかに上げて終わってる、
なんてアバンギャルドな演出がしばしば起こっておりました。

若手のミュージシャンには想像もつかないと思いますが、
シンセサイザーも高嶺の花。
学校にナイショで夏休みいっぱいバイトして、
ようやく買ったのがローランドのモノフォニックシンセサイザーSH−1、
という友人もおりました。

モノフォニックシンセサイザーってのはですね、
字義通り、単音しか出ないんですよ。
つまりコードが弾けない。
その上、音色メモリーもできません。

僕がいたバンドのキーボディストが、
果敢にもイントロと間奏で音色を使い分けようとした時、
暗いステージ上で小さなつまみが犇めくコントロールパネルから、
音色を変えるVCFを操作しようとしたら、
間違ってチューニングダイヤルを回してしまい、
ポップな曲が途中から前衛に変わってしまった!
なんてハプニングもありました。

当時ギター担当だった僕もそう。
今でこそ1万円も出せば買えるデジタルリバーブが、
Lexicon 224Xのように100万円前後はしていた時代。
同じようなサウンドが欲しくて、
ギターアンプに内蔵されているスプリングリバーブをがんがんに使えば、
ステージアクションの勢いで蹴たぐりをかまし、
どわわわわぁ〜ん! とホールに響き渡る雷のSE。
当時人気の高かったオフコースやチューリップの曲が、
ギターソロの時にジミ・ヘンドリックス風になっちまうは、
その上シールドが抜けて時代を先取りするエアギタープレイになるはで、
度胸を磨くには最適の経験を多々いたしました。

そんな昔話はさておき、神保町です。

こうしたかつてのバンド小僧にとって楽器店が軒を並べる御茶ノ水界隈は、
ちょっとしたタイムトンネルなのですよ。
今でこそステージを離れておりますが、
僕の部屋にはまだベースもギターもキーボードもあります。

永らく愛用しているベースは Fender の Jazz Bass を改造にした、
フレットレスの5弦ベース。
久し振りにフレッテドベースも弾いてみたいなぁ・・・
と思い、ふらっと楽器屋さんに入れば、Warwick の手頃な Rockbass を手に、
ふむふむ・・・いいバランスだねぇ・・・手にしっくりくる。
ベベン、ベンベン♪
こりゃチョッパーもやり易いじゃん。
ん? おお、中古の Rickenbacker4001か!
プログレやるならこいつでゴリゴリ弾くのもいいんだよな。

新しいエフェクターも面白い。
僕が使っていたのは BOSS や MAXON、ちょっと気張ってMXRでしたけど、
今では聞いたことのないメーカーが沢山あるじゃありませんか。
しかも安い! TOTO の Steve Lukather に憧れて、
初めて買ったステレオコーラスは Roland の名器CE-1。
あれは当時で2万5千円もしましたが、
今ではみんな1万円以下で手に入ります。

お〜、ポータブルで廉価なギターシンセまであるじゃん!
20歳代後半のライブではYAMAHAのG10を使ったことがありましたけど、
レスポンスがイマイチで速い16分音符のフレーズを弾くにはちと苦しかった!
最新型はずいぶん改善されているんでしょうね。
ちょっと音出ししてみたいなぁ。

こんな調子で、楽器店をブラブラしていると、
つい時間が経つのを忘れてしまいます。
ただ余暇の殆どない最近は、楽器を触っていても寝た子を起こすだけですから、
ショーウィンドウを横目に、ささっと立ち去るようにしています。

実は、いつかもう少し余裕ができたらやってみたい、
と思っていることがひとつあります。
友人が持て余して置きっぱなしにした Chapman Stick が実家で眠っているのですよ。
あれをぜひ復活させたいと思っています。
このベースとギターを合体させたようなタッピングで弾く楽器。
弾きこなすのは至難の業ですが、他に似たもののない独特なサウンドでしてね。
上達したらスキンヘッド+口ひげでライブをやろうかしらん?
曲はもちろん、Elephant Talk!!

えーじ


P.S.
ととら亭のウェブサイトに、
こっそり昔の音源をアップしておきました、
おおむね20年前の僕の声です。

若いなぁ。
posted by ととら at 22:59| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記